Nootrópicos: ¿Potenciadores del cerebro?

Aunque los nootrópicos son populares entre los estudiantes y los profesionales que buscan mejorar su rendimiento cognitivo, es importante tener en cuenta que algunos pueden tener efectos secundarios y que su uso debe ser supervisado por un médico.

Funcionan aumentando la cantidad de neurotransmisores en el cerebro, lo que a su vez mejora la comunicación entre las células cerebrales. Además, algunos nootrópicos también mejoran el flujo sanguíneo del cerebro, lo que proporciona más oxígeno y nutrientes a las células cerebrales.

¿Qué son los nootrópicos?

Los nootrópicos son una clase de sustancias que se utilizan para mejorar la cognición, la memoria, la concentración y el rendimiento mental en general. También se les conoce como «drogas inteligentes» o «potenciadores cognitivos». Estas sustancias incluyen fármacos, medicamentos, suplementos, nutracéuticos y alimentos funcionales.

Los nootrópicos actúan en el cerebro para mejorar la comunicación entre las células nerviosas y aumentar la producción de neurotransmisores. Al hacerlo, mejoran la capacidad de aprendizaje, la memoria a corto y largo plazo, la atención y la concentración.

Qué son los nootrópicos

Aunque se han utilizado con éxito para tratar trastornos neurológicos como la enfermedad de Alzheimer y el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), también se utilizan cada vez más como potenciadores cognitivos por personas sanas que buscan mejorar su rendimiento mental en el trabajo o en los estudios.

Hay que tener en cuenta que no todos los nootrópicos son iguales y que algunos pueden tener efectos secundarios negativos. Por esta razón, sólo deben tomarse bajo prescripción médica.

Tipos de nootrópicos

Los nootrópicos se dividen en dos categorías principales: sintéticos y naturales.

Nootrópicos sintéticos

Los nootrópicos sintéticos son aquellos que se crean en un laboratorio y se venden como medicamentos recetados o suplementos dietéticos. Estos incluyen medicamentos como:

  • Modafinilo: se usa para tratar la somnolencia excesiva durante el día y otros trastornos del sueño.
  • Piracetam: se emplea para mejorar la memoria y la capacidad de aprendizaje.
  • Fenilpiracetam: es similar al piracetam, pero se cree que es más potente.
  • Ritalin y Adderall: son medicamentos recetados que se recetan para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y otros trastornos del comportamiento.

También se incluyen en esta categoría los anfetaminas y otros compuestos sintéticos que no se emplean en el ámbito médico.

Nootrópicos naturales

Los nootrópicos naturales se encuentran en alimentos y hierbas y se pueden comprar sin receta médica. Estos incluyen cafeína, té y otros compuestos naturales como:

  • Ginseng: hierba que se ha utilizado durante siglos para mejorar la memoria y la concentración.
  • Noopept: compuesto natural que se cree que tiene propiedades nootrópicas similares a las de los medicamentos sintéticos.
  • Rhodiola: contiene compuestos que pueden aumentar la resistencia al estrés y mejorar la concentración y el estado de ánimo.
  • Ginseng rojo: conocido por mejorar la memoria, la concentración y reducir la fatiga, además de tener propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.
  • Eleuterococo: también llamado ginseng siberiano, puede ayudar a reducir la fatiga mental y física, así como mejorar la concentración y el rendimiento cognitivo.
  • Ginkgo: es capaz de incrementar el flujo sanguíneo al cerebro, lo que mejoraría la memoria, la concentración y la función cognitiva.
  • Bacopa: ha demostrado mejorar la memoria y la función cognitiva al fomentar la comunicación entre las células nerviosas.
  • Vitamina B5 o ácido pantoténico: contribuye a la producción de neurotransmisores que afectan la función cognitiva y el estado de ánimo.
  • Omega 3: los ácidos grasos omega-3, como el DHA, son componentes esenciales del cerebro y han sido asociados con un aumento de la función cerebral y la memoria.

Nootrópicos naturales que vienen de los medicamentos

Beneficios de los nootrópicos

Los nootrópicos son compuestos que promueven la salud cerebral y mejoran la función cognitiva cuando se emplean con responsabilidad y bajo la supervisión de un médico

Mejora cognitiva

Son conocidos por su capacidad para mejorar la cognición, incluyendo la memoria, la atención, el enfoque, la creatividad, el aprendizaje y la concentración. Estos compuestos pueden aumentar la energía y la motivación, lo que puede ayudar a una persona a realizar tareas cognitivas difíciles con mayor facilidad.

Además, los nootrópicos pueden elevar el estado de ánimo y la cognición en general, lo que lleva a una mayor claridad mental y una mejor toma de decisiones. Algunos de los más comunes, como la cafeína y la teanina, pueden mejorar la atención y la concentración en combinación.

Efectos neuroprotectores

Además de mejorar la cognición, los nootrópicos también tienen efectos neuroprotectores en el cerebro. Algunos protegen las células cerebrales del daño oxidativo y reducen la inflamación cerebral, lo que puede prevenir el deterioro cognitivo a largo plazo.

El resveratrol y la curcumina, por ejemplo, tienen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias que pueden ser beneficiosas para la salud cerebral. Otros, como la fosfatidilserina, pueden mejorar la función cerebral al mejorar la comunicación entre las células cerebrales.

Efectos secundarios y riesgos

Aunque los nootrópicos pueden mejorar la función cognitiva, también pueden tener efectos secundarios y riesgos asociados. Es importante tener en cuenta que cada persona puede reaccionar de manera diferente a ellos y sus efectos secundarios pueden variar según el tipo de sustancia y la dosis.

Efectos negativos de los nootrópicos

Entre los efectos secundarios más comunes son la ansiedad, la inquietud, la irritabilidad, la drowsiness y el insomnio. También pueden causar efectos adversos en el sistema cardiovascular, como hipertensión y taquicardia. Además, algunos nootrópicos pueden tener efectos alucinógenos y producir cambios cognitivos y sinestesia.

En algunos casos, el uso prolongado puede provocar la tolerancia y adicción, especialmente con los estimulantes nootrópicos. No son una solución mágica para mejorar la función cognitiva y deben usarse con precaución.

Nootrópicos y la FDA

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos es el organismo encargado de regular los medicamentos y suplementos alimenticios que se comercializan en el país. Los nootrópicos, al igual que cualquier otro medicamento o suplemento, están sujetos a la regulación de la FDA.

En este caso, la FDA no ha aprobado ningún nootrópico para mejorar la memoria o la cognición en personas sanas, solo para tratar enfermedades específicas, como el modafinilo, que se utiliza para tratar la narcolepsia y otros trastornos del sueño. Por lo tanto, la FDA no garantiza la seguridad o la eficacia de un medicamento o suplemento. La FDA puede retirar un producto del mercado si se descubre que es peligroso o ineficaz.

De hecho, los fabricantes de nootrópicos no están obligados a demostrar la seguridad o la eficacia de sus productos antes de ponerlos en el mercado. Sin embargo, si un producto causa daño a los consumidores, la FDA puede tomar medidas para retirarlo del mercado.

En resumen, los nootrópicos pueden tener efectos positivos en la salud mental, además de reducir el estrés y mejorar el estado de ánimo. Sin embargo, es importante tener en cuenta los posibles efectos secundarios negativos tomados en grandes cantidades y que es necesario hablar con un médico antes de tomar cualquier suplemento nootrópico.

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Vicente Quilis Galindo cuenta con más de 15 años de experiencia cultivando y aprendiendo sobre el cannabis y sus propiedades. Tras finalizar los estudios abrió su propio grow shop para convertir su mayor afición en su modo de vida. Más tarde viajó a Canadá para seguir instruyéndose sobre la maravillosa planta. Actualmente, sigue trabajando en el sector, en el que es considerado todo un experto. De hecho, ha sido juez en varias copas cannábicas y comparte su conocimiento escribiendo artículos informativos y catas de marihuana.